Philippe Jaenada © Astrid di Crollalanza

Entretien

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Littérature

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Au printemps des monstres

de Philippe Jaenada

28 Aug 2021


16:00 — 17:00


Cour de l'école Notre-Dame
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LE LIVRE

Le 26 mai 1964, un enfant parisien sort de chez lui en courant. On retrouvera son corps le lendemain matin dans un bois de banlieue. Il s’appelait Luc. Il avait onze ans. L’affaire fait grand bruit car un corbeau qui se dit l’assassin et se fait appeler « l’Étrangleur » inonde les médias, les institutions et les parents de la victime de lettres odieuses où il donne des détails troublants sur la mort de l’enfant. Le 4 juillet, il est arrêté. C’est un jeune infirmier, Lucien Léger. Il avoue puis se rétracte un an plus tard. En 1966, il est condamné à la prison à perpétuité. Il restera incarcéré quarante et un ans, sans jamais cesser de clamer son innocence. Avec son style inimitable, Philippe Jaenada reprend minutieusement les éléments du dossier et révèle que, par intérêt, lâcheté, indifférence ou bêtise, tout le monde a failli, ou menti. Alors il se penche sur Solange, la femme de l’Étrangleur, seule et vibrante lumière dans la noirceur. À travers ce fait divers extraordinaire, il fait le portrait de la société française des années 60, ravagée par la Deuxième Guerre mondiale mais renaissante et, légère seulement en apparence, printemps trompeur de celle qui deviendra la nôtre.

L’AUTEUR

Philippe Jaenada est un tisseur d’histoire, un romancier-enquêteur qui n’a pas son pareil pour prendre les chemins de traverse. Son ami Richard Gaitet écrit à son propos : “Fils spirituel de Bukowski et de Jacques le fataliste, féru de courses hippiques ou de whisky écossais, allergique au voyage, mais ne se déplaçant jamais sans son sac matelot, Philippe Jaenada, est peut-être l’écrivain le plus drôle de France. Toujours vêtu de noir, il surgit en 1997 avec Le Chameau sauvage, sacré d’un prix de Flore, adapté au cinéma et premier volet d’une série de sept romans autobiographiques. Suivra un second cycle, en cours depuis 2013, composé d’enquêtes sur des affaires criminelles écrites à la première personne, riches en digressions improbables, tout en étant comme possédées par l’obsession de la vérité – fidèle à sa méthode dite du « tapir enragé ».

EXTRAIT

« Je suis dans sa chambre. Je suis en caleçon sur le lit, avec le MacBook, dans le petit appartement que l’Etrangleur occupait il y a cinquante-cinq ans (avec sa femme). Au quatrième étage d’un immeuble tout proche des Invalides, à quelques centaines de mètres de la Motte-Picquet. Il est 23 heures. Ce que je ressens, entre ces murs, est à peu près impossible à décrire (adieu le Nobel). La seule fenêtre donne sur la cour. En levant la tête, je vois l’arrière d’un autre immeuble (une femme en jogging rose fait la vaisselle seule, un couple d’une quarantaine d’années – elle en robe de chambre blanche, lui en tee-shirt blanc et caleçon bleu – a l’air de s’amuser, bavarde et rit, en préparant du thé ou de la tisane) (…) »

À LIRE

Au printemps des monstres, Philippe Jaenada Éditions Mialet Barrault, à paraître le 18 août 2021

Entretien animé par Sébastien Ministru, rédacteur en chef adjoint de Moustique, chroniqueur et auteur. Extrait lu par l’auteur.